Поход на Байкал, посвященный 200-летию КГУ

Главная
Природа Байкала
Дневник
Описание маршрутов
Фото
Советы
Контакт

БОТОВСКАЯ ПЕЩЕРА

На первом месте среди пещер Прибайкалья по своей значимости, протяженности и привлекательности для спелеологических исследований значится пещера Ботовская. Находится она в Жигаловском районе, в 90 км от пос. Жигалово, вниз по течению р. Лены и в 8 км от левого берега реки, вблизи устья р. Бота, недалеко от с. Коношалово. Добираться до нее лучше с проводниками. Проконсультировать по маршруту и помочь организовать туда поездку могут в иркутском клубе спелеологов "Арабика". Подъехать вплотную ко входу в пещеру на автомашине невозможно. После таежной дороги, доступной только для вездеходов, до основного входа надо идти по тропе. В настоящее время открыто 6 входов в пещерную систему, и все они расположены в густом лесу, так что увидеть их можно только с близкого расстояния. Первые сведения о ней поступили от охотника, который, преследуя медведя, обнаружил вход в пещеру. Отсутствие рядом дорог и поселений долгое время сдерживало начало ее изучения. В 1947 г. геологи исследовали и описали первые 300 м, однако активно пещера стала изучаться только с конца 80-х гг. Уже первые экспедиции отметили сложную и запутанную систему протяженных ходов и обилие в них медвежьих скелетов и костей. Планомерные ежегодные исследования, проводимые спелеологами клуба "Арабика", в феврале 1999 г. вывели эту пещеру по протяженности ходов на первое место в России (до этого времени первенство держала пещера Большая Орешная в Красноярском крае, длина ее ходов составляет 49 км). В феврале 2002 г. состоялась 14-я исследовательская экспедиция спелеологов клуба "Арабика". Дополнительно исследовано и нанесено на карту еще 4700 м. подземных ходов. Ежегодные экспедиции в пещеру Ботовскую открывают все новые подземелья. Общая длина пещеры составила 57 319 м (февраль 2004 г.). До конца Ботовская пещера еще не пройдена, а значит, пещера продолжается дальше, и ее общая длина еще больше.

На территории Иркутской области большой интерес к исследованию Ботовской пещеры - самой протяженной пещеры в России - проявляют ученые из Германии, Словакии, Чехии. В феврале 2004 г. прошла 17-я спелеологическая экспедиция иркутского клуба "Арабика" в Ботовскую пещеру с участием ученых из Чехии, Германии и российских ученых из Новосибирска и Казани. По своему составу это был самый представительный десант в лабиринты этой загадочной пещеры. В 2004 г. иркутский спелеологический клуб "Арабика" стал участником международного проекта "Интас-спелеоарх" (Россия, Германия, Швейцария, Чехия). Этот проект предусматривает изучение Ботовской пещеры и определение возраста пещерных отложений и находок костных останков древних животных. На основании возраста пещерных отложений можно будет реконструировать палеоклимат в Сибири за время существования пещеры. В рамках этого проекта будут исследоваться кроме Ботовской пещера Политехническая в Прибайкалье и Долгинская яма в Бурятии.

Исследователи пещеры обнаружили в восточной части "Нового Света" постоянные озера длиной до 10 м и глубиной до 1,5 м, в западной части за узкими обвальными ходами открыта новая обширная сеть галерей, которую предстоит обследовать в будущем. Обнаружены новые скелеты доисторических животных. Скелет "ботовского" медведя, найденный в прошлую экспедицию на расстоянии 2 км от ближайшего входа, определен палеонтологами как Ursus Selenarctos (древесный медведь), который обитал в период 3 млн лет до н.э. - 40 тыс. лет до н.э. Это единственная находка скелета и костей этого животного на территории Сибири. Примечательно, что в Ботовской пещере обнаружено более трех десятков скелетов древесного медведя в самых дальних и разных концах пещеры. Такое большое скопление скелетов в одной пещере вызывает у исследователей удивление, нигде больше в пещерах Сибири не найдено ничего подобного. У исследователей создается впечатление, что медведи путешествовали по подземным галереям, но с какой целью они забирались так далеко под землю, еще предстоит выяснить. В привходовой части пещеры зарегистрированы следы нескольких десятков хорошо сохранившихся древних берлог (выкопанные ямы, подстилка из веток древесных растений). Теоретически по костным остаткам и древесным растениям из подстилки берлог можно методом радиоуглеродного анализа определить возраст обустройства берлог и медведей. Эти работы планируется провести в 2004 г. Интересным открытием стал факт полного затопления ходов пещеры водой в древности, возможно, в период таяния ледников после ледникового периода. Научного объяснения пока этому не найдено.

Ботовская пещера уникальна и тем, что сложена как из песчаника, так и из известняков. Подобные пещеры редкость, классические карстовые пещеры состоят в основном только из известняков.

Ботовская относится к пещерам горизонтального типа и представляет собой чрезвычайно запутанный лабиринт ходов, уходящих в глубь горного массива. Сегодня известно шесть разных входов в нее, а лабиринт ходов насчитывает около 6 тыс. перекрестков. Сложная сеть ходов, в которой непрерывно чередуются узкие лазы с мокрыми глиняными наносами, и обширные сухие галереи выше роста человека часто заканчиваются каменными завалами. Центральная галерея получила название "Желтый путь Медео" - из-за реликтового льда в галерее. При съемке плана пещеры залам присваиваются имена. Зал Шут получил свое название из-за оригинального сталактита, дополненного скульптурным творчеством спелеологов и ставшего похожим на образ страшилища. После разборки одного из завалов был открыт проход в новую удаленную северо-восточную часть пещеры, получившую название Новый Свет. В новой части пещеры есть залы, озера, галереи 3-метровой высоты. Самым интересным стало открытие в ней множественных уникальных натечных образований, поражающих чистотой и белизной своих причудливых форм. В большом количестве в новой части пещеры встречаются массивные колонны, сталактитовые занавеси, сталагмиты и сталактиты. Стенки тоннелей сплошь усыпаны хрупкими белоснежными ветвистыми геликтитами, растущими на стенах и потолках во всех направлениях. Эти арагонитовые и кальцитовые минеральные образования, по-своему внешнему виду напоминающие кораллы тропических морей, выглядят как нечто длинное, веткообразное и ветвящееся - чрезвычайно редкое явление в изученных пещерах Прибайкалья. Игольчатые отростки и друзовидные наросты образуют сплошной покров на стенах. Отдельные отростки при этом достигают 10-15 см. Сталактиты и геликтиты имеют внутри сквозной канал, по которому поступает питающий раствор для наращивания кристаллов. Спелеологами были найдены здесь прозрачно-белые горошины пещерного жемчуга.

Вторым удивительным открытием стало обнаружение около двадцати целых скелетов заблудившихся зверей: медведей, рысей, волков, многочисленных отпечатков их следов с десятком медвежьих берлог. Исследователи пещеры предполагают здесь наличие мест массовых зимовок летучих мышей, единичные встречи с которыми уже зафиксированы. Исследование Ботовской пещеры будет продолжено.